Istana Hamba Ghana: Kisah Mengejutkan di Cape Coast Ghana

Lihatlah dekat pantai Ghana, dan anda akan dapati pelbagai istana kuno dan kubu purba. Menandakan permulaan perjalanan huru-hara yang berbahaya semasa era perdagangan hamba, kubu-kubu ini adalah hamba kenangan terakhir yang ada di tanah air mereka sebelum dihantar ke seberang Atlantik, tidak akan kembali lagi. Baca lebih lanjut mengenai sejarah mengejutkan benteng hamba Ghana dan kepentingan mereka untuk Ghana moden ...

Antara 1482 dan 1786, kelompok kastil dan kubu dibina sepanjang 500 kilometer sepanjang pantai Ghana antara Keta di Timur dan Beyin di barat. Pada masa itu, Ghana dipanggil Gold Coast kerana sejumlah besar emas, dan kubu-kubu ini berkhidmat sebagai jawatan perdagangan yang diperkuatkan yang menawarkan perlindungan daripada peneroka asing dan ancaman lain dari penduduk Afrika.

Diasaskan dengan strategik sebagai pautan dalam laluan perdagangan yang ditubuhkan oleh Portugis pada abad ke-15, yang merupakan peneroka pertama di Gold Coast, kubu-kubu kemudiannya disita, diserang, ditukar, dijual dan ditinggalkan selama hampir empat abad perjuangan antara kuasa-kuasa Eropah untuk penguasaan ke atas Gold Coast.

Seawal tahun 1500-an, kepentingan peneroka berubah menjadi perdagangan hamba memandangkan permintaan yang semakin meningkat untuk tenaga manusia di Dunia Baru (Amerika dan Caribbean). Dari memegang emas, gading dan barangan lain, istana secara beransur-ansur dipenjarakan, yang telah dikurangkan menjadi satu lagi komoditi. Benteng megah di sepanjang pesisir pantai Ghana yang menempatkan ruang bawah tanah yang gelap, penuh dengan kesengsaraan dan keputusasaan, sehingga perdagangan hamba secara beransur-ansur dihapuskan oleh setiap kuasa kolonial pada separuh pertama tahun 1800an. Tetapi pada ketika ini, kerosakan yang tidak dapat dipulihkan dan tidak terukur telah dilakukan, dan dari Afrika Barat sahaja, dianggarkan enam juta budak telah dihantar ke negara lain. Kira-kira 10-15% mati di laut semasa yang disebut Middle Passage, tidak sampai ke destinasi akhir mereka.

Istana-istana itu adalah penghujung muktamad dalam pelbagai cara. Mereka memberikan pengalaman terakhir yang dimiliki lelaki dan wanita di tanah air mereka sebelum berlepas terakhir. Bagi mereka yang tidak membuatnya ke dunia baru, istana adalah tempat terakhir yang pernah mereka lihat di darat. Yang terakhir harapan akan layu dengan setiap hari penangkapan di istana. Di tepi pantai istana hamba pantai, adalah 'pintu tidak kembali', sebuah portal di mana hamba-hamba diturunkan ke dalam perahu, dan kemudian dimuatkan seperti kargo ke kapal-kapal pengangkut besar jauh di laut, tidak pernah menginjak kaki mereka tanah air sekali lagi dan dengan selamat tinggal akhir untuk kebebasan yang mereka pernah tahu.

Salah satu kastil paling terkenal di episod gelap perhambaan Ghana ialah Istana Cape Coast. Ia bermula sebagai pondok perdagangan yang dibina oleh Portugis pada tahun 1555 di sebahagian dari Gold Coast, yang kemudiannya dikenali sebagai Cape Coast. Pada tahun 1653, selepas penaklukan Sweden di Cape Coast, Syarikat Afrika Sweden membina sebuah kubu kayu kekal untuk perdagangan kayu dan emas. Sepuluh tahun kemudian, kubu itu dibina semula dalam batu ketika Denmark merampas kuasa dari Sweden.

Benteng itu kemudian melepasi tangan Belanda dan juga ketua Fetu tempatan pada satu ketika, sebelum ditakluki oleh British pada tahun 1664. Selama bertahun-tahun benteng itu semakin digunakan untuk perdagangan hamba yang berkembang, yang datang ke puncak di abad ke 18. Menjelang 1700, kubu itu telah diubah menjadi sebuah istana dan juga berkhidmat sebagai ibu pejabat gubernur penjajah British.

Sehingga 1, 000 lelaki dan 500 budak perempuan telah dibelenggu dan terperosok di tasik istana, ruang bawah tanah yang kurang berventilasi, tanpa ruang untuk berbaring dan cahaya yang sangat sedikit. Tanpa air atau sanitasi, lantai penjara bawah tanah dipenuhi dengan sisa manusia dan banyak tawanan yang jatuh sakit serius. Lelaki itu dipisahkan dari wanita, dan para penculik kerap merogol wanita yang tidak berdaya. Istana ini juga menampilkan sel-sel pengasingan - ruang kecil-gelap untuk tahanan yang memberontak atau dilihat sebagai pemberontak. Setelah hamba berjalan kaki di kastil, mereka boleh menghabiskan masa hingga tiga bulan dalam kurungan di bawah keadaan yang mengerikan ini sebelum dihantar ke Dunia Baru.

Persekitaran yang sangat kontras, istana juga mempunyai beberapa bilik mewah, tanpa bau dan penderitaan di penjara bawah tanah, hanya beberapa meter di bawah. Contohnya, gubernur British dan pegawai pejabatnya luas dan lapang, dengan lantai parket yang indah dan pemandangan indah perairan biru Atlantik. Terdapat juga kapel di kandang istana untuk para pegawai, peniaga dan keluarga mereka ketika mereka menjalani kehidupan sehari-hari mereka yang normal sepenuhnya terpisah dari penderitaan manusia yang tidak dapat diduga yang mereka lakukan secara sedar.

Penglibatan istana dengan perhambaan akhirnya berhenti sebagai akibat larangan Britain terhadap perdagangan hamba. Istana Cape Coast kembali ke fungsi sebelum ini sebagai tapak penting bagi perdagangan komoditi (bukan manusia), selepas itu ia menjadi kemudahan latihan tentera. Pada tahun 1957, ketika Ghana menjadi negara pertama Afrika untuk mendapatkan kembali kemerdekaan dari penjajahan British, pemilikan Kastil Cape Coast telah dipindahkan ke kerajaan baru dan kemudiannya ke Lembaga Muzium dan Monumen Ghana. Istana ini hanya menjalani kerja pemulihan yang banyak pada awal 1990-an dengan bantuan dana penderma, dan kini menjadi muzium dan tapak bersejarah yang dikunjungi.

Tonton video lawatan Keluarga Obama ke Kastil Cape Coast:

Satu lagi istana budak terkenal ialah Elmina Castle (sering dikenali sebagai Istana St. George), terletak di bandar Elmina kira-kira 13 kilometer dari Istana Cape Coast. Dikenali sebagai struktur Eropah tertua di Ghana, pembinaan kastil bermula pada tahun 1482 berikutan ketibaan Portugis di Gold Coast pada tahun 1471, dan berkhidmat untuk melindungi kawasan pemukiman Portugis, bernama São Jorge da Mina (St. George of the Mines) .

Sepanjang beberapa dekad, pelbagai bahagian Istana telah dibina semula, dengan tumpuan utama perdagangannya. Walau bagaimanapun, menjelang abad ke-17 kebanyakan perdagangan ini ada pada orang. Pada tahun 1637, Belanda merampas kawalan Gold Coast dan terus menggunakan Istana Elmina sebagai tempat untuk 'menyimpan' hamba sehingga keberangkatan mereka. Belanda membuat beberapa perubahan besar ke Istana, seperti menubuhkan pasar di mana budak boleh dilelong. Keadaan ini sama seperti yang berlaku di Cape Coast Castle. Di dalam lampu bawah tanah hanya boleh masuk melalui pintu atau beberapa lubang kecil di kedua-dua hujung siling. Mana-mana pemberontakan disiplin keras. Lelaki dihantar ke sel yang dikutuk tanpa lampu dan mati kelaparan, manakala wanita dipukul dan dirantai ke bola meriam di halaman. Menyedari kemungkinan serangan, Belanda membina benteng, Fort Coenraadsburg (juga dikenali sebagai St. Jago), di atas bukit yang bertentangan dengan Elmina Castle, yang tidak menghiraukan rumah kengerian besarnya .

Di bawah peraturan Syarikat Hindia Belanda Barat, kira-kira 30, 000 budak setahun melepasi pintu Elmina tanpa pengembalian, sehingga tahun 1814 apabila perdagangan hamba Belanda dimansuhkan, tujuh tahun selepas British. Diserahkan kepada British pada tahun 1872, Elmina Castle tidak digunakan sehingga kemerdekaan Ghana. Selepas itu ia menjadi pusat latihan untuk rekrut polis Ghana dan menghairankan sebuah sekolah untuk beberapa waktu, sebelum juga diubah menjadi muzium sejarah.

Istana dan kubu lain yang tetap termasuk Fort Christiansborg (atau Osu Castle), Ussher Fort dan Fort James. Selain muzium, sesetengah kubu telah berubah menjadi pejabat kerajaan, penjara, dan rumah tumpangan manakala yang lain tidak lebih daripada runtuhan batu ditinggalkan dengan beberapa dinding berdiri. UNESCO telah mengisytiharkan banyak kastil dan kubu-kubu Warisan Dunia untuk kepentingan sejarah yang hebat. Walau bagaimanapun, disebabkan pembiayaan terhad, pemuliharaan telah terhad dan laman web terus merosot.

Tonton dokumentari UNESCO di Forts and Castles di Pantai Ghana:

Hari ini, benteng-benteng, istana dan jawatan-jawatan yang berusia 30 tahun, dapat ditemui di sepanjang pantai Ghana, banyak yang memberi kesaksian kepada penghijrahan terbesar (terpaksa) dalam sejarah dan keagaman manusia yang mampu melakukan. Istana-istana seperti Elmina, Cape Coast dan Ussher Fort telah diubah menjadi muzium dan menawarkan lawatan berpandu. Agak berpindah, lawatan ini benar-benar berjalan pengunjung melalui sejarah istana hamba, membawa kehidupan yang menyayat hati para budak.

Sangat popular di kalangan pelancong Afrika Amerika yang ingin mengetahui lebih lanjut tentang warisan mereka, pada masa kini, istana juga mengalu-alukan semakin ramai warga Ghana yang berminat mempelajari tentang tempoh hamba di negara mereka. Lebih daripada sekadar muzium, istana ini dipenuhi dengan sejarah yang menghantui, mendedahkan kengerian perdagangan hamba. Dengan berkhidmat sebagai peringatan kuat sejarah gelap Ghana, istana terus memberi penghormatan kepada berjuta-juta orang yang meninggal dunia di tangan slavers. Mereka jauh dari dilupakan, walaupun pada abad ke-21.

 

Tinggalkan Komen Anda